La lingua è sicuramente una delle più grandi armi politiche mai inventate perché definisce invisibilmente il mondo in modi ristretti e può compromettere la nostra capacità di vedere e pensare chiaramente. Questo è uno dei precetti di Sian Sullivan autore de, “Il mito del capitale naturale e altre storie“, che raccoglie dodici anni della sua scrittura (dal 2008 ad oggi) su questo tema.

Sian ha a lungo speculato sui modi in cui il capitalismo ridefinisce il mondo più che umano in termini finanziari. La classe degli investitori non ha introdotto che una manciata di parole; hanno inventato un’intera visione del mondo che cancella la natura e la trasforma in un elemento essenziale della produzione e del profitto. Il mondo naturale viene reinterpretato attraverso la miseria del denaro. Questo potrebbe non essere dannoso in sé e per sé, ma ora che questa prospettiva informa come l’ordine del mercato / Stato si collega al mondo naturale, beh … è un problema serio.

 

La finanziarizzazione

Per “finanziarizzazione“, Sullivan intende la “revisione e riscrittura del mondo naturale in termini di termini e concetti finanziari“. Significa anche che le banche e i finanziatori considerano le “attività di conservazione ambientale come nuove possibilità di investimenti e prodotti speculativi” – una nuova zona per il profitto e l’accumulazione di capitale.

Ciò è profondamente preoccupante perché, poiché la conservazione stessa diventa un modo per fare soldi, il confine tra “natura” e “capitale” sta iniziando a confondersi. Il termine orwelliano “capitale naturale” è diventato un modo per giustificare un implacabile estrattivismo, in nome della conservazione della natura!

 

La fame perpetua

In un saggio del 2008 su “Bioculturalismo, sciamanesimo e disimparare il credo della crescita“, Sullivan suggerisce che l’economia moderna soffre di una fame perpetua che non può mai essere soddisfatta. Questa afflizione ricorda quella che la dea Demetra diede a un re avido che si rifiutava di rispettare un bosco, spaventato dagli alberi. Sullivan scrive:

L’insoddisfazione permanente e il desiderio insoddisfatto allo stesso modo sono una zeitgeist della libertà di produrre e consumare che è il segno distintivo del credo di crescita del capitalismo statale-corporativo. E con indicatori ovunque di declino e collasso sia nell’economia globale che nell’ecologia – dai mercati della casa e della finanza, alle interruzioni nella danza delle stagioni, il campanello d’allarme dell’imminente produttività del “picco del petrolio”, mostruose disuguaglianze nella distribuzione del materiale ricchezza e risorse e riduzioni della diversità culturale e biologica – forse stiamo vivendo l’inevitabile incapacità delle strutture contemporanee di sostenere quella fame.

 

Separazione dalla natura

Non è solo che noi o il re cerchiamo di consumare troppo. È che ci siamo separati concettualmente dalla natura. Il problema è che vediamo la natura come “qualcosa da misurare, mappare, modellare, mercificare, conservare, usare. Non è sentito, celebrato, ballato o fatto regali. ” Noi moderni non abbiamo un “bioculturalismo” che collega la diversità biologica con una diversità di conoscenze, lingue e pratiche culturali.

Sullivan ha molti altri saggi che parlano dei modi in cui il nostro linguaggio, le nostre tecnologie e i nostri desideri ci hanno separato dal mondo più che umano, promettendo paradossalmente di emanciparci e arricchirci.

 

Capitale naturale

Un suo pezzo sulle ipotesi ontologiche di conoscenza e politica ambientale, ad esempio, o un resoconto di nuovi protocolli contabili che tentano di misurare e monetizzare il “capitale naturale” e i flussi associati di “servizi ecosistemici“. Un altro saggio interessante esamina il potenziale fuorviato delle tecnologie blockchain di ospitare uno scambio di criptovaluta per “attività di capitale naturale”.

Mentre la finanziarizzazione della natura può sembrare un argomento di nicchia, fa davvero parte di un fenomeno culturale più ampio. Alcune settimane fa, il consigliere senior della Casa Bianca Kevin Hassett ha detto alla CNN che lo “stock di capitale umano” americano è pronto per tornare al lavoro quando la pandemia (presumibilmente) si ritira.

 

Oltre la Pandemia

Altri funzionari dell’amministrazione hanno notoriamente affermato che gli anziani dovrebbero essere disposti a rischiare la morte di Covid-19 per motivi di riapertura dell’economia americana.

Persino il Presidente Trump, non risparmia stilettate sui post contro il pericolo che comportano le restrizioni mediche per l’economia americana.

Naturalmente, questa sensibilità ossessionata dal denaro non si limita al presidente eticamente sfidato in una nuova campagna elettorale. Per diversi decenni, con l’ardente sostegno dell’America corporativa, il governo degli Stati Uniti ha utilizzato un calcolo noto come Value of a Statistical Life, o VSL, per assegnare un valore alla vita di una persona. Il valore attuale è di $ 10 milioni.

In base ai protocolli di analisi costi-benefici, un nuovo regolamento è considerato troppo costoso se richiede all’industria di spendere più di $ 10 milioni per la stima della vita salvata.

 

Visione amorale

Come siamo arrivati ​​a questa immersione amorale nella visione del mondo finanziario? Come abbiamo dimenticato l’esperienza sensoriale primaria della vita stessa e l’apprezzamento per il suo valore intrinseco e inestimabile?

Leggere poeti come Wendell Berry per riscoprire le gioie incarnate della vita. Ma per una dissezione più clinica e archeologica di ciò che è andato storto nella modernità e nell’economia, meglio ripercorrere la straordinaria opera di Sian Sullivan. I suoi scritti sono un rinfrescante resoconto forense di come abbiamo finanziato la nostra comprensione della natura, deformando le nostre anime nel processo e come dobbiamo riumanizzare noi stessi con un nuovo vocabolario di valore.