Cosa ci riserva il futuro per modernizzare il sistema di produzione alimentare massiccio e fragile e le sue strutture di supporto? In questo momento, stiamo generalmente producendo abbastanza cibo, ma non abbiamo la capacità di fornire il cibo giusto alle persone giuste al momento giusto.

Esistono diversi tipi di innovazioni, quindi, mentre progettiamo il nostro sistema alimentare post-COVID, possiamo pensare ai risultati che vogliamo raggiungere e quali strumenti i leader possono sfruttare.

 

L’innovazione distruttiva

Si verifica quando un nuovo operatore sul mercato introduce un nuovo prodotto o servizio basato su una struttura a basso costo. Mentre l’offerta del disgregatore non è richiesta al primo avvio, la struttura a basso costo consente di migliorare continuamente la sua offerta per invadere il core business di un operatore storico. Ad esempio, pensiamo ad Amazon che offre un marketplace online per acquistare libri nonostante siamo tutti contenti di andare in una libreria fisica.

Questi disgregatori (ad esempio società tecnologiche come Amazon) potrebbero passare alla produzione di cibo a monte, se decidono che la produzione di cibo riguarda principalmente l’efficienza logistica e non vedono il sistema di produzione alimentare esistente innovare per soddisfare le loro esigenze.

La minaccia di nuovi disgregatori che entrano nella produzione alimentare o i fallimenti del sistema esistente per rispondere alla sfida di COVID motiveranno gli operatori storici ad abbracciare il tipo di innovazioni per determinare un serio livello di cambiamento? 

È del tutto possibile che gli operatori storici si limitino a ricorrere ai metodi di innovazione che hanno utilizzato negli alimenti negli ultimi 30 o 40 anni.

Questo tipo di innovazione ampiamente utilizzata in passato – Innovazione efficiente e sostegno all’innovazione – non è all’altezza del compito di ridisegnare il sistema alimentare per adattarlo alle nostre esigenze moderne. Tuttavia, voglio discuterne perché sono state la forma predominante di innovazione nel cibo nei tempi moderni.

 

L’innovazione efficiente

Si riferisce al processo di riduzione dei costi di produzione e distribuzione di prodotti e servizi. Attraverso il miglioramento del modello di business, eliminando gli intermediari con i mercati online e introducendo l’automazione, un’innovazione efficiente di solito riduce il numero di persone necessarie per produrre un bene o un servizio, liberando così capitale sul bilancio.

 

Il potenziamento dell’innovazione

Ovvero la trasformazione di prodotti costosi e complicati in prodotti più semplici ed economici e resi ampiamente disponibili. Questo tipo di innovazione richiede capitale e consente nuovi posti di lavoro. Ad esempio, pensiamo al telefono cellulare che ha reso le comunicazioni globali, l’apprendimento online e la collaborazione più semplici, più economiche e ampiamente accessibili.

La disponibilità e l’accessibilità economica delle comunicazioni mobili e globali fanno parte di un cambiamento fondamentale più ampio della nostra economia negli ultimi decenni che sta creando un’era di abbondanza. L’accesso agli input economici di capitale, energia, larghezza di banda, potenza di calcolo e archiviazione digitale sta diventando sempre più economico.

Con poche eccezioni, il nostro attuale sistema di produzione alimentare è privo del tipo di agilità, di pensiero sull’abbondanza e di potenziamento dell’innovazione di cui abbiamo bisogno per la nostra nuova realtà economica mutevole in modo esponenziale. Potenziare l’innovazione nel sistema alimentare sarebbe vedere i produttori allontanarsi dalla produzione di merci guidata dall’offerta per investire in connessioni più forti con i consumatori e i partner della catena di fornitura per comprendere i segnali della domanda e una maggiore collaborazione per una interazione più rapida.

 

La distruzione creativa

È l’approccio di innovazione che i produttori di alimenti storici possono prendere in considerazione per realizzare una modernizzazione significativa. Un economista austriaco, Joseph Schumpeter, nel suo libro del 1942 Capitalismo, Socialismo e Democrazia, ha riconosciuto la vera concorrenza come semplicemente ipotetica a causa della “resistenza alle perdite”. Suggerisce che, piuttosto che cercare di sostenere sistemi non competitivi e arginare le perdite, abbracciamo la distruzione del presente per incoraggiare la creazione del nuovo. Dobbiamo accogliere con favore il sacrificio o l’abbandono di vecchi investimenti per liberare nuovi investimenti e imprenditorialità attraverso questo processo di distruzione creativa.

La comunità agricola della Nuova Zelanda ha abbracciato la distruzione creativa attraverso la liberalizzazione del mercato a metà degli anni ’80, dopo due crisi economiche. Nel 1984, gli agricoltori federati della Nuova Zelanda si resero conto che andare continuamente al governo per salvataggi non era sostenibile. Hanno rinunciato alle quote di produzione e ai controlli dei prezzi per concentrarsi sulla produzione di prodotti per soddisfare la domanda dei consumatori. 

 

Cosa è accaduto

La Nuova Zelanda ha anche visto sorgere un uso più efficiente e diversificato delle terre agricole con il passaggio alla produzione guidata dalla domanda. Il numero di ovini prodotti all’anno è sceso da 70 a 40 milioni, ma la quantità di carne ovina è rimasta invariata. Al contrario, la mandria da latte del paese è aumentata da 3 a 5 milioni di vacche mentre i produttori ottimizzavano per la domanda del mercato e ciò che la loro terra era più adatta a produrre.

Con il profondo dispiacere della sofferenza e della morte che COVID-19 sta portando a tutti, come possiamo non sprecare questa crisi per cogliere l’opportunità di abbandonare un sistema ormai obsoleto e ricostruirne uno nuovo e resiliente? 

Sia che gli operatori storici adottino il potenziamento dell’innovazione o l’interruzione creativa – o che i nuovi attori sfruttino l’innovazione dirompente – è necessario agire ora per creare i giusti incentivi economici e la sicurezza per fare spazio alla prossima generazione di produzione alimentare che si evolve al di là di una mentalità di produzione di beni che prende prezzo per costruire la fiducia relazioni con i partner della catena di approvvigionamento connessi ai dati per fornire prodotti in linea con la moderna domanda dei consumatori.