Le agenzie di intelligence svolgeranno un ruolo crescente nel proteggere i loro paesi durante la pandemia, con ogni mezzo necessario… anche con una sottile guerra fredda

La pandemia di coronavirus attualmente diffusa in tutto il mondo è più che un’emergenza di sanità pubblica. Pone minacce senza precedenti alla sicurezza nazionale e internazionale. I servizi di intelligence avranno un ruolo importante in questa lotta, proprio come nelle guerre precedenti nel corso della storia. Quel ruolo sarà in gran parte svolto nell’ombra, ma non sarà meno significativo per la sua segretezza.

Ci sono quattro modi in cui i servizi di intelligence contribuiranno alla guerra contro COVID-19.

1.

In primo luogo, forniranno ai responsabili politici valutazioni sulla diffusione e sull’impatto del virus. La comunità di intelligence degli Stati Uniti ha già una struttura dedicata ora in prima linea nella lotta contro COVID-19, il National Center for Medical Intelligence (NCMI), con sede a Fort Detrick nel Maryland. Dotato di epidemiologi, virologi e altri esperti, l’NCMI funge da centro di smistamento per l’intelligence statunitense di tutte le fonti sul virus. Basandosi sul suo predecessore della Guerra Fredda, l’NCMI sarà gli occhi e le orecchie dell’America. Secondo i rapporti pubblici, a gennaio e febbraio di quest’anno, l’intelligence statunitense aveva avvertito l’amministrazione Trump della minaccia del virus. (Secondo quanto riferito, il presidente Donald Trump ha respinto quegli avvertimenti.)

2.

Il secondo modo in cui i servizi di intelligence contribuiranno alla lotta contro COVID-19 consiste nel rubare segreti. Lo spionaggio, poiché tale furto è comunemente noto, si occupa di scoprire informazioni che altri vogliono mantenere segrete. Con la pandemia COVID-19, l’intelligence degli Stati Uniti sarà in grado di fornire ai responsabili politici di Washington informazioni uniche sul ​​virus, incluso se i loro tassi ufficiali di infezione sono corretti.

Questi segreti saranno particolarmente importanti da scoprire in regimi chiusi come Cina, Russia, Iran e Corea del Nord. Secondo le valutazioni dell’intelligence degli Stati Uniti, la Cina ha nascosto l’estensione del suo iniziale scoppio virale, mentre la Russia aveva inizialmente livelli sospettosamente bassi di infezioni.

L’intelligence degli Stati Uniti e i suoi partner avranno quindi ruoli importanti nella verifica delle loro cifre ufficiali. Parte di questa intelligenza proviene dallo spionaggio, l’antica tradizione di reclutamento di risorse umane con accesso a informazioni segrete pertinenti.

3.

Il terzo modo è contrastando la disinformazione. Pechino e Washington sono attualmente impegnati in una battaglia di propaganda.

Mentre i tassi di infezione degli Stati Uniti aumentano in modo esponenziale Washington sta perdendo quella battaglia di soft-power. Per screditare pubblicamente gli Stati Uniti, il governo cinese ha promosso una teoria della cospirazione secondo cui l’esercito americano era responsabile dell’importazione del nuovo coronavirus in Cina. Si tratta in realtà un rigurgito di una vecchia teoria della cospirazione della Guerra fredda sviluppata dall’intelligence sovietica: come quella che avrebbe visto i militari statunitensi sviluppare l’HIV.

In Operation Infektion, il KGB diffuse la disinformazione secondo cui l’HIV veniva prodotto presso l’istituto segreto di ricerca biologica degli Stati Uniti a Fort Detrick. Vi è quindi una triste convergenza tra la precedente disinformazione sovietica su una pandemia e gli sforzi degli Stati Uniti per contrastarne una nuova oggi.

Non sorprende che di fronte a un nuovo virus letale, senza una cura, le società siano confuse, spaventate e in disordine, e siano facili prede della disinformazione statale e non statale.

In tali circostanze, la natura umana tende a cercare spiegazioni e la mano nascosta di un governo straniero è un modo allettante per spiegare altrimenti inspiegabile. Durante la guerra fredda, il governo degli Stati Uniti ha ideato una strategia straordinariamente efficace per contrastare la disinformazione del KGB sull’HIV. All’inizio degli anni ’80, il presidente Ronald Reagan istituì un gruppo interdipartimentale per contrastare la disinformazione sovietica. Il gruppo di misure attive (AMWG), la cui strategia era triplice: riferire, analizzare e pubblicizzare.

La stessa strategia è applicabile oggi per contrastare la disinformazione di COVID-19.

Gli Stati Uniti potrebbero fare bene a stabilire un AMWG moderno per contrastare la disinformazione. Tuttavia, nell’era dei social media, i suoi sforzi avrebbero bisogno di essere accelerati.

Durante la guerra fredda, il KGB diffuse disinformazione sull’HIV creando informazioni false in pubblicazioni oscure. La sua operazione di disinformazione ebbe successo quando, nel 1986, i principali media occidentali ripresero la storia. Tuttavia, fu un’impresa lenta, laboriosa e complessa per l’intelligence sovietica. Al contrario, tutto ciò che è necessario oggi per screditare il governo degli Stati Uniti sono account di social media fasulli e troll online.

Un’altra grande differenza tra le risposte passate e presenti degli Stati Uniti alla disinformazione pandemica è l’attuale disinformazione propria della Casa Bianca su COVID-19.

Trump ha rilasciato numerose dichiarazioni false e fuorvianti sul virus e sulla sua diffusione. Inoltre, a differenza dei precedenti presidenti, Trump ha messo in dubbio che un governo sia sincero al riguardo. Questa settimana ha affermato che ogni paese diffonde disinformazione sul virus, il che implica che farlo non è un grosso problema.

4.

Il quarto e ultimo modo in cui l’intelligence può aiutare a contrastare COVID-19 e altre pandemie è attraverso la sorveglianza. Qui, regimi autoritari come la Cina hanno enormi vantaggi integrati rispetto alle democrazie liberali occidentali, che rispettano lo stato di diritto e le libertà civili. La Cina ha implementato un’intrusiva sorveglianza di massa dei suoi cittadini per contrastare il virus, utilizzando ID digitali per monitorare i movimenti delle persone.

Al contrario, gli americani non hanno ancora iniziato ad avere un dibattito di politica pubblica sull’argomento. Uno degli alleati più vicini agli USA, Israele, ha implementato un programma nazionale di sorveglianza digitale utilizzando la tecnologia spyware di localizzazione del telefono.

Fino a quando non verrà trovato un vaccino, che probabilmente durerà tra i 12 e i 18 mesi, gli americani devono stabilire se sono disposti ad adottare una sorveglianza intrusiva simile a quella di Israele.

Dove sta l’equilibrio per gli americani tra sicurezza della salute pubblica e libertà civili?

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Un dragnet digitale sarebbe costituzionalmente legale negli Stati Uniti?

Il governo degli Stati Uniti ha le capacità tecnologiche necessarie per creare un dragnet digitale domestico simile a quello israeliano. Nel 2018, la Corte suprema degli Stati Uniti ha stabilito (con una sottile maggioranza di 5-4) che, in generale, le autorità statunitensi devono ottenere garanzie e sicurezza per i dati di geolocalizzazione dei telefoni cellulari.

Il Congresso degli Stati Uniti deve avere una politica urgente e un dibattito legale se COVID-19 presenti tale condizioni.

In passato, tali programmi statunitensi attuati durante le guerre tendevano a proseguire, in segreto, anche dopo la fine di quelle guerre. Se gli Stati Uniti creano un dragnet digitale simile a Israele per proteggere la salute pubblica da COVID-19, gli americani dovrebbero chiedere supervisione e trasparenza al riguardo.

In ogni caso, i servizi segreti sono certi, con uno dei quattro modi sopra indicati, di sconfiggere COVID-19. Quando alla fine i documenti verranno declassificati sull’emergenza sanitaria di oggi, probabilmente riveleranno che i servizi di intelligence stavano aiutando i rispettivi governi in un altro modo, attraverso azioni segrete negabili. Secondo quanto riferito, il principale servizio di intelligence israeliano, il Mossad, ha condotto un’operazione sotto copertura per acquistare kit di test COVID-19 dall’estero. Non è difficile immaginare altri stati che montano operazioni simili. Alla fine, i servizi di intelligence saranno sempre l’ultimo rifugio per gli stati sovrani.

Per quanto riguarda il futuro, i governi di tutto il mondo cercheranno sicuramente un nuovo tipo di intelligenza contropandemica per assicurarsi di non essere mai più sorpresi.

I paesi che dispongono già di tali risorse, come gli Stati Uniti, li ricompenseranno con uno status più elevato. Proprio come i precedenti disastri della sicurezza nazionale degli Stati Uniti, come Pearl Harbor e l’11 settembre, hanno portato a revisioni dell’intelligence degli Stati Uniti per garantire che non si verificassero mai più, quindi il coronavirus farà lo stesso.

L’intelligence pandemica diventerà una parte centrale della futura sicurezza nazionale degli Stati Uniti, insieme ad altre aree come l’antiterrorismo, il controspionaggio e la sicurezza informatica. Sfortunatamente, questi campi possono scontrarsi, poiché attori statali e non statali sfruttano le ricadute geopolitiche del virus per condurre terrorismo, spionaggio e lanciare attacchi informatici. (I governi potrebbero presto anche affrontare un bioterrorismo di un nuovo tipo: i terroristi infettati dal COVID-19 lo stanno diffondendo deliberatamente.)

Domande serie – e senza dubbio azioni legali future – esamineranno se le risposte di politica pubblica confuse e incoerenti di Trump al virus siano costate la vita americana. Ma tra i responsabili politici, si può sperare che ci sia consenso sul fatto che alcune delle parti più importanti della comunità dell’intelligence statunitense diventino evidenti solo durante le emergenze.