Non si tratta di un’interruzione temporanea. Il distanziamento sociale è l’inizio di un modo di vivere completamente diverso: Vivere in uno stato di pandemia!

Per fermare il Coronavirus dovremo cambiare radicalmente quasi tutto ciò che facciamo. Come lavoriamo, esercitiamo, socializziamo, facciamo acquisti, gestiamo la nostra salute, educhiamo i nostri figli, ci prendiamo cura dei membri della nostra famiglia.

Vogliamo tutti che le cose tornino alla normalità rapidamente. Ma ciò che la maggior parte di noi probabilmente non ha ancora realizzato – e lo farà presto – è che le cose non torneranno alla normalità dopo alcune settimane o anche pochi mesi. Alcune cose non lo faranno mai più.

È ormai ampiamente concordato (anche dalla Gran Bretagna, finalmente) che ogni paese ha bisogno di “appiattire la curva“. L’obiettivo è imporre il distanziamento sociale per rallentare la diffusione del virus in modo che il numero di persone malate contemporaneamente non causi il crollo del sistema sanitario. Ciò significa che la pandemia deve durare, a un livello basso, fino a quando o abbastanza persone avranno avuto Covid-19  rafforzando la cosiddetta “immunità di gregge” (supponendo che l’immunità duri per anni, cosa che non conosciamo) o si arrivi alla preparazione e diffusione di un vaccino.

Quanto tempo ci vorrà e quanto draconiane dovranno essere le restrizioni sociali?

Ieri il presidente americano Donald Trump, annunciando nuove linee guida come un limite di 10 persone per le riunioni, ha affermato che “con diverse settimane di azione mirata, possiamo girare l’angolo rapidamente“. In Cina, sei settimane di blocco stanno iniziando ad allentarsi ora che i nuovi casi sono scesi a un punto.

Ma non finirà qui. Finché qualcuno nel mondo ha il virus, i breakout possono e continueranno a ripetersi senza controlli rigorosi per contenerli. In un rapporto di questi giorni, i ricercatori dell’Imperial College di Londra hanno proposto un modo per farlo: imporre misure di allontanamento sociale più estreme ogni volta che le ammissioni alle unità di terapia intensiva (ICU) iniziano a impennarsi e rilassarle ogni volta che cadono.

Attacchi periodici di distanziamento sociale terranno sotto controllo la pandemia.

In un ipotetico grafico, ogni volta che si supererà una soglia – diciamo, 100 contagi alla settimana – il paese chiude tutte le scuole e la maggior parte delle università e adotta il distanziamento sociale. Quando i contagi scenderanno al di sotto dei 50, tali misure verrebbero revocate, ma le persone con sintomi o i cui familiari hanno sintomi sarebbero ancora confinate a casa.

Cosa conta come “distanziamento sociale”? I ricercatori lo definiscono come “Tutte le famiglie riducono del 75% i contatti al di fuori di casa, scuola o lavoro“. Ciò non significa che puoi uscire con i tuoi amici una volta alla settimana anziché quattro volte. Significa che tutti fanno tutto il possibile per ridurre al minimo i contatti sociali e, nel complesso, il numero di contatti diminuisce del 75%.

Secondo questo modello, i ricercatori concludono che l’allontanamento sociale e la chiusura delle scuole dovrebbero essere in vigore circa i due terzi del tempo – circa due mesi e un mese di pausa – fino a quando non sarà disponibile un vaccino, che richiederà almeno 18 mesi (se funziona del tutto). Notano che i risultati sono “qualitativamente simili per gli Stati Uniti”.

Perché non creare solo più unità di terapia intensiva e trattare più persone contemporaneamente, ad esempio?

Bene, nel modello dei ricercatori, questo non ha risolto il problema. La mancanza di distanziamento sociale dell’intera popolazione porterebbe comunque a un’ondata di malati critici otto volte più grande di quanto il miglior sistema sanitario potrebbere far fronte. Anche se avessimo fabbriche che sfornano letti e ventilatori e tutte le altre forniture, avremmo comunque bisogno di più infermieri e dottori per prendersi cura di tutti.

In tutti gli scenari senza un diffuso distanziamento sociale, il numero di casi Covid travolge il sistema sanitario.

E se decidessimo di essere ancora più brutali: impostando il numero soglia di ammissioni in terapia intensiva per innescare un distanziamento sociale molto più alto, e accettando che molti più pazienti moriranno? La cosa farà poca differenza. Anche nel meno restrittivo degli scenari proposto dall’equipe dell’Imperial College, siamo soccombenti in più della metà delle volte.

Naturalmente adesso, a caldo, tutto sembra impossibile. Dannoso per le aziende che si affidano alla manodopera di persone o che hanno clienti che si riuniscono in gran numero: ristoranti, caffè, bar, discoteche, palestre, hotel, teatri, cinema, gallerie d’arte, centri commerciali, fiere artigianali, musei, musicisti e altri artisti, strutture sportive (e squadre sportive), strutture per conferenze (e produttori di conferenze), compagnie di crociera, compagnie aeree, trasporti pubblici, scuole private, centri diurni.

Come anche lo stress vissuto dai genitori per l’istruzione a casa dei loro figli, delle persone che cercano di prendersi cura dei parenti anziani senza esporli al virus, delle persone intrappolate in relazioni violente e di chiunque non abbia un cuscino finanziario per far fronte alle oscillazioni del reddito.

Ma alla lunga, grazie alle nuove tecnologie, potranno nascere, svilupparsi o entrare a regime interi sistemi di economie a distanza. Questi nei momenti di forte distanziamento sociale ci consentiranno di riorganizzare e rispondere attivamente a tutta una serie di criticità a cui andremo inevitabilmente incontro.

Conclusioni…

L’allontanamento sociale sarà come una sorta copertura temporanea in grado di ripararci ogni volta che ce ne sarà necessità. L’alba di una nuova economia che cambierà le nostre vite e ci porterà sempre più sul digitale. Ci sarà un incremento delle servizi multimediali e dell’intrattenimento. Ci sarà un boom di investimenti in infrastrutture per portare il web ovunque. L’e-commerce stesso, business già affermato, subirà una impennata. Sia a causa della crisi dei piccoli commercianti che dell’espandersi dei servizi di consegne a domicilio, che questa crisi sta facendo apprezzare a chi ancora non gli utilizzava. A partire dalla comodità della spesa online. Per non parlare del nuovo modo di socializzare e comunicare via social.

Insomma, siamo all’alba di una rivoluzione digitale che cambierà per sempre le dinamiche delle vite della maggior parte degli abitanti di questo pianeta. In meglio! 

 

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In copertina la locandina dell'omonimo film uscito nelle sale a marzo 2019.