Quello che ci deve preoccupare di più in questi giorni non è solo l’economia mondiale, ma la dimensione sociale dell’epidemia di coronavirus.

In questi giorni concitati stiamo assistendo a cambiamenti paradigmatici sociali, culturali, economici e finanziari. La conseguenza inevitabile dell’isolamento da coronavirus è il distanziamento sociale, ovvero la riduzione della connettività umana faccia a faccia. Poiché le persone si ritirano volontariamente dalle riunioni pubbliche o sono costrette a farlo per le quarantene, gravi impatti sono avvertiti dalle comunità, nonché dai ristoranti, dai mercati degli agricoltori e dai commercianti. Eventi sportivi e concerti vengono annullati e anche il coinvolgimento diretto del pubblico con la politica locale e nazionale sta soffrendo. I sistemi di trasporto pubblico si stanno svuotando.

L’umorismo delle canzoni da balcone può aiutare a elaborare emotivamente informazioni difficili… e ci sarebbe molto da elaborare, non solo la paura di essere contagiati da COVID-19.

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Dimensione sociale: l’ansia da incertezza e il distanziamento sociale

Dovremo cancellare la nostra vacanza? Dovrei andare al mio corso di yoga o stare a casa? Come posso arrivare a fine mese se non riesco a lavorare per le prossime settimane a causa della quarantena? Quanto dovremmo interrompere la nostra routine? La mia azienda dovrebbe fare di più per proteggere dipendenti e clienti? Queste e altre domande alimentano tensioni interpersonali tra coniugi, tra genitori e figli, tra collaboratori e tra datori di lavoro e dipendenti.

La parzialità e la negazione del desiderio di “normalità” possono portare a conseguenze psicologiche e sociali complicate e sbagliate. Una soluzione è quella di coinvolgere amici, vicini, colleghi e familiari in conversazioni sul virus e su altri argomenti, ascoltare attivamente le loro preoccupazioni e guidare delicatamente quelle conversazioni in una direzione prosociale che tenga conto della gravità della situazione e del nostro bisogno di cambiare comportamento.

Ironia della sorte, il comportamento più pro-sociale al momento è quello di rimanere a casa, attuando il distanziamento sociale.

La “catena di connessione”

La pandemia COVID-19 offre intuizioni intriganti e nuovi scenari su cui riflettere, su come, per esempio, è diventato collegato il nostro mondo moderno e su come abbiamo scambiato la resilienza per l’efficienza economica. Ricordate la Teoria della “Complessità” elaborata da Waldrop diversi anni fa? Qualcuno si è ammalato in Cina nel dicembre del 2019 e, entro marzo 2020, l’industria petrolifera americana sta barcollando sull’orlo della disfatta. Qual è la catena di connessione?

Gennaio 2020: esplode l’epidemia di coronavirus, costringendo la Cina a istituire una massiccia quarantena. Si ferma anche la produzione di petrolio asiatico.

7 marzo: l’Arabia Saudita chiede ai suoi partner dell’OPEC e alla Russia di tagliare la produzione di petrolio per evitare che i prezzi si schiantino.

9 marzo: la Russia rifiuta, quindi i sauditi decidono di provocare una guerra dei prezzi producendo ancora più petrolio e vendendolo con un forte sconto.

Di conseguenza, i prezzi mondiali del petrolio scendono da $ 50 (17 febbraio) a $ 33 (9 marzo) al barile.

Nel frattempo, sono probabilmente gli Stati Uniti, non la Russia, a essere maggiormente colpiti dalla guerra dei prezzi. Con un prezzo del petrolio che si dirige verso $ 30 o forse anche più in basso, nemmeno le compagnie più efficienti con la superficie migliore possono rendere felici gli investitori. Quindi, decine di produttori di petrolio statunitensi falliranno (a meno che l’amministrazione Trump non li salvi).

Cosa ha scatenato questo disfacimento? Proprio il ritiro della Cina dalla connettività economica.

La “ridondanza” dei sistemi di rete

Questo ci dice qualcosa di utile sugli odieni sistemi di rete: a meno che non ci sia molta ridondanza incorporata in essi, qualsiasi nodo della rete può influenzare gli altri. Se è un nodo importante (la Cina è diventata il centro della produzione mondiale), può interrompere l’intero sistema.

Cosa significa effettivamente la ridondanza?

Se producessimo più prodotti localmente, non dovremmo dipendere così tanto dalla Cina. Se producessimo energia localmente per far fronte al nostro stesso fabbisogno, allora il nostro sistema energetico includerebbe una maggiore ridondanza e, di conseguenza, l’economia mondiale dell’energia sarebbe più resistente. Sorgerebbero ancora problemi, certo, ma avrebbero meno probabilità di influenzare l’intero sistema.

Quindi, la ridondanza è importante.

Tuttavia, la ridondanza è nemica dell’efficienza economica. Negli ultimi decenni, gli ingegneri economici hanno creato catene di approvvigionamento just-in-time al fine di ridurre al minimo i costi di immagazzinaggio e hanno allungato le catene di approvvigionamento per accedere alla manodopera e ai materiali più economici. Bene: tutti hanno prodotti più economici e la Cina ha fatto crescere la sua economia a un ritmo vertiginoso. Ma cosa succede quando all’improvviso tutti hanno bisogno di una maschera N95 mentre le linee di approvvigionamento internazionali sono inattive? Esattamente quello a cui stiamo assistendo: la mancanza di mascherine!

Crisi finanziaria: la comprensione errata della realtà e della dimensione sociale

Questo è solo uno dei modi in cui la pandemia di coronavirus rappresenta una sfida scoraggiante per la nostra economia globale. E se pensiamo ad altri settori economici la cosa diventa estremamente scoraggiante. Cosa succede all’industria del turismo se milioni di persone sono messe in quarantena e nessuno vuole essere in stretto contatto con molti estranei? E le compagnie aeree? Le catene di ristoranti e hotel?

Quindi i leader del governo e i padroni dell’universo finanziario – i banchieri centrali – si rannicchiano quotidianamente per cercare di capire come impedire a ciò che attualmente (negli Stati Uniti) è semplicemente un scoppio del mercato azionario di trasformarsi in una grave depressione economica. Sfortunatamente, gli strumenti a loro disposizione potrebbero non essere all’altezza del lavoro. Questo perché il problema principale (la pandemia) non è di natura finanziaria. Circa il 70 percento dell’economia degli Stati Uniti è guidato direttamente dalla spesa dei consumatori. Ma mettere soldi nelle tasche delle persone attraverso tassi di interesse più bassi o spese del governo non li farà decidere improvvisamente di andare in crociera, prenotare un volo o addirittura uscire venerdì sera a cena e al cinema.

Le crisi finanziarie sono inevitabili in un’economia che privilegia la rapida crescita del valore per gli azionisti e i profitti della classe di investimento. Ancor più sono inevitabili in un’economia basata su una comprensione fondamentalmente errata della realtà: l’assunto implicito che la crescita nell’estrazione delle risorse, nella produzione e nello scarico dei rifiuti può continuare indefinitamente su un pianeta finito.

La risposta a questa vulnerabilità intrinseca è quella di rafforzare la resilienza della comunità.

Ciò significa sostenere agricoltori locali, produttori, commercianti, gruppi artistici e organizzazioni civiche di ogni tipo. La fiducia è la valuta che ci permetterà di resistere alle tempeste future e la fiducia è costruita in gran parte attraverso l’interazione faccia a faccia all’interno delle comunità. La c.d. dimensione sociale.

Dobbiamo pensare a modi per mantenere vivi i collegamenti civici per il prossimo futuro. La pandemia non durerà indefinitamente.

Certo, abbiamo ancora Internet e i social media. Dovremmo sfruttarli al meglio, anche se in tempi “normali” questi spesso ci distraggono dall’interazione faccia a faccia o riducono le nostre abilità sociali. Per il momento, possiamo usare questi strumenti per stare al passo non solo con le notizie, ma con tutte le persone a cui teniamo.

L’umanità è sopravvissuta ad epidemie molto peggiori di questa. Sembra che all’inizio della carriera di William Shakespeare come attore e scrittore, i teatri di Londra siano stati chiusi per ordine del Privy Council (23 giugno 1592), preoccupato per un’epidemia di peste e la possibilità di disordini civili. Ma i teatri riaprirono nel giugno del 1594 e Shakespeare continuò a scrivere opere immortali.

La comprensione della dimensione sociale e le connessioni saranno difficili nelle prossime settimane, alcune interpersonali e locali, altre economiche e globali. Starà a noi nutrire le connessioni più essenziali, quelle autentiche, vere e che ci renderanno più forti e migliori.