La necessità di controllare le persone

Con il monitoraggio telefonico anonimo, che dovrà aiutare i governi a combattere il coronavirus, la prossima ondata di tecnologia sarà dedicata alla tracciabilità dei contatti digitali. Queste applicazioni opt-in combinano l’indicatore di potenza del segnale relativo di Bluetooth, un timer di durata e un identificatore mascherato per programmare i soggetti che entrano in potenziale contatto con i nuovi pazienti COVID-19. Sfortunatamente, le app richiedono che un’enorme percentuale della popolazione le installi volontariamente per essere efficaci.

È probabile che tali app diventino parte della nostra nuova normalità post-lockdown, che l’attuale dibattito è se dovremmo consentire a tali sistemi di essere sviluppati e implementati paese per paese o concordare una soluzione transnazionale. Questo sta attualmente arrivando al culmine in Europa, dove il cane da guardia della privacy dell’UE ha ora richiesto un’app paneuropea piuttosto che un approccio mix and match.

Due settimane fa, l’Europa ha anche esplorato le opzioni per il monitoraggio telefonico transfrontaliero tra e all’interno dei paesi per affrontare una pandemia come COVID-19. L’idea si è bloccata, ma la scorsa settimana l’UE ha annunciato la propria app di tracciamento dei contatti. Soprannominato tracciamento di prossimità paneuropeo per la tutela della privacy (PEPP-PT), il programma verrà lanciato prima in Germania, dove il cancelliere Angela Merkel è un fan, ma dovrà affrontare la sfida di convertire altri paesi ora perseguendo i propri piani.

Cos’è Trace Togheter

TraceTogether di Singapore è il modello per questo approccio. Un’app che condivide le “informazioni di prossimità” quando un altro dispositivo con l’app installata è nelle vicinanze. I telefoni calcolano la distanza approssimativa tra gli utenti (tramite Bluetooth) e la durata. I dati vengono archiviati per un periodo di 21 giorni. Una volta confermato un nuovo paziente con l’app, le autorità possono contattare automaticamente chiunque sia potenzialmente a rischio.

Abbiamo già approcci divergenti per i programmi di localizzazione telefonica anonimizzati in atto. Dati sulla posizione provenienti da reti mobili in Europa e accesso a miliardi di record di dati raccolti dal settore del marketing mobile negli Stati Uniti. Questi dati anonimi e aggregati rispondono a domande su distanza sociale, isolamento e cambiamenti comportamentali, ma non si avventurano nella ricerca dei contatti. 

Covid: cosa sta facendo la Cina?

L’uso della localizzazione telefonica per la ricerca dei contatti è già stato utilizzato in Cina con grande efficacia: “sappiamo che eri seduto accanto al paziente A sul treno la scorsa settimana, ora potresti essere infetto”. 

Ed era sui giornali quando Israele ha annunciato per la prima volta l’uso del rilevamento della posizione antiterrorismo sulla sua popolazione civile. Ma i compromessi sulla privacy hanno impedito un’adozione più aperta di tali tecnologie.

E questi problemi di privacy sembrano destinati a frammentare anche le app di tracciamento dei contatti. Un team dell’University College di Londra ha formulato un’alternativa al PEPP-PT che si concentra sul decentramento e afferma che il suo sistema DP-3T blocca qualsiasi dato personale che lascia un dispositivo. 

Ci sono molte preoccupazioni riguardo alla tracciabilità Bluetooth gestita centralmente dai governi“, spiega il dott. Michael Veale della UCL. “Abbiamo sviluppato una soluzione pratica che potrebbe aiutare a dire a qualcuno quando entrano in contatto con qualcuno che è risultato positivo per COVID-19, garantendo allo stesso tempo che le informazioni dell’utente non lascino mai il telefono

Cosa sta facendo la Gran Bretagna contro il Covid?

Il Regno Unito ha anche piani per la propria app di tracciamento dei contatti bluetooth. Secondo un rapporto Wired del 7 aprile, l’NHS, che è dietro il software, sta valutando di utilizzare l’app “per far rispettare la distanza sociale“, avvertendo le persone se si avvicinano troppo agli altri o se trascorrono troppo tempo fuori o lontano dalle loro case. Ciò è una risposta a un dibattito nazionale nel Regno Unito sull’opportunità di seguire il suo blocco. Il problema evidente con un’app di opt-in per sottolineare le infrazioni alle regole non ha bisogno di essere spiegato. Non funzionerà. Da parte sua, il SSN ha negato tali piani.

Il rovescio della medaglia delle app opzionali è la percentuale della popolazione che non istallerà tale software. Quanti lo faranno se non obbligati? E questa è una delle domande fondamentali. Una cosa è rintracciare i telefoni senza suscitare una protesta pubblica, un’altra è spingere una persona a installare un’app ed eseguirla sul proprio telefonino. 

La realtà è che il tracciamento dei contatti in stile cinese rimane il modo più efficace per farlo funzionare. 

Come sottolineato dai ricercatori dell’Università di Oxford, questo diventerà un esperimento di ampio respiro per stabilire se più della metà della popolazione scambierebbe la privacy personale per evitare ulteriori blocchi. Funzionerà solo “se utilizzato da un numero sufficiente di persone” e ciò ha sollevato dubbi.

Nelle ultime tre settimane, il dibattito sul monitoraggio degli smartphone si è sviluppato a spirale. Europa e America hanno ora implementato programmi e stanno esplorando i prossimi passi mentre combattono l’emergenza sanitaria. 

Gli attuali compromessi sulla privacy erano inconcepibili solo un paio di mesi fa. 

E ora siamo nello stesso posto con il livello successivo, una qualche forma di tracciabilità dei contatti digitali obbligatoria.

Conclusioni

Sapremo presto se la popolazione opzionalmente scambierà le libertà per il bene più grande, installando app per monitorare i movimenti e avvertire al contatto. Nel caso in cui ciò non dovesse funzionare, le autorità potrebbero non avere altra scelta che esplorare i mezzi digitali integrati nelle tecnologie di localizzazione già utilizzate. Tali sistemi possono anche monitorare l’isolamento, il tempo lontano da casa e persino la vicinanza ai probabili contatti in base ai metadati di chi la persona conosce e contatti regolarmente.

Il monitoraggio del telefono Coronavirus non terminerà quando l’Europa e l’America allenteranno le restrizioni di blocco in estate. Manterremo la necessità di monitorare la popolazione e le infezioni, i livelli di tracciabilità dei contatti, il permesso di tornare al lavoro, l’isolamento e le quarantene e la possibilità di ulteriori blocchi entro il prossimo inverno. Dal punto di vista della sorveglianza, questa nuova normalità è solo all’inizio. 

Ma soprattuto se lascio volontariamente il telefono a casa e sfuggo alle regole, mi obbligheranno ad impiantarlo in corpo?