Il distanziamento sociale associato alla crisi da COVID-19 ha colpito i settori dei servizi con frequenti interazioni tra consumatori e fornitori che non possono essere fatti da casa. Allo stesso tempo, ha aggiunto istruzione e cura dei bambini alle esigenze preesistenti dei lavori domestici.

A differenza delle precedenti recessioni, l’attuale crisi, sta danneggiando le prospettive di lavoro delle donne più di quelle degli uomini.

COVID-19 sta colpendo la maggior parte delle economie portandole dentro una difficile e profonda recessioni. La distribuzione di posti di lavoro e dei lavoratori interessati è potenzialmente diversa dalle precedenti recessioni. Settori le cui attività comportano contatti sociali, come vendita al dettaglio, ristoranti e ospitalità sono stati tra i più danneggiati. Allo stesso tempo, altri settori, come l’assistenza sanitaria, la produzione e la distribuzione di alimenti o i servizi di protezione sono cresciuti.

Mercaro del lavoro

Mentre la Grande Recessione aveva influenzato più gravemente le industrie dominate dagli uomini come l’edilizia e la produzione, il distanziamento sociale da COVID-19 ha colpito i settori dei servizi in cui le donne tendono ad essere maggiormente presenti.

Una ricerca condotta nel Regno Unito ha mostrato dei dati davvero interessanti.

 

Numeri

Circa il 39% e il 46% degli uomini e delle donne che lavorano sono impiegati in settori strategici, mentre il 13% e il 19%, rispettivamente, in settori non strategici. Per il restante 48% degli uomini e il 35% delle donne, la probabilità di evitare perdite di guadagno è strettamente legata alla loro capacità di lavorare da casa.

Questo è in gran parte il caso di settori dominati dalle donne come l’istruzione, ma non è il caso di settori dominati dagli uomini come l’edilizia, le riparazioni e gran parte della produzione. Quindi non sorprende che circa il 29% degli uomini, ma solo l’11% delle donne, occupa un lavoro che non può essere svolto da casa. 

Secondo un sondaggio di Adam-Prassl et al. (2020), i lavoratori che possono svolgere tutti i loro compiti da casa sembrano essere assicurati contro la perdita di posti di lavoro durante la crisi.

Da tutti i fattori analizzati, pertanto, sembra che diversamente dalle precedenti recessioni, l’attuale crisi stia danneggiando le prospettive di lavoro delle donne più di quelle degli uomini.

Produzione domestica

Una caratteristica unica della crisi COVID-19 è stata il suo impatto sul volume degli impegni domestici, invertendo processi come l’assistenza ai figli e la cura della casa. Con l’inizio del lockdown, nessuna delle componenti tipiche della produzione domestica si è potuta esternalizzare e la chiusura di scuole e asili nido ha aggiunto altri carichi alle esigenze preesistenti.

Gli impatti di COVID-19 sulla distribuzione di genere della produzione domestica dipendono da vari fattori.

In primo luogo, l’incidenza di maggiori esigenze di assistenza all’infanzia è modellata dalla composizione familiare delle persone.

In particolare, le donne hanno maggiori probabilità rispetto agli uomini di crescere figli come genitori single.

Nel Regno Unito, il 20,3% delle famiglie con figli a carico è guidato da madri single, contro il 3,3% guidato da padri single. Pertanto, è più probabile che le donne rispetto agli uomini siano le sole fornitrici del forte aumento dell’assistenza all’infanzia durante il lockdown.

 

Cosa fanno gli uomini

In secondo luogo, la distribuzione della produzione domestica dipende dallo stato di lavoro del proprio partner (se presente), che è esso stesso colpito dalla crisi.

La ricerca ha evidenziato che tra le madri che svolgono lavori strategici, il 57% non ha partner o partner che svolgono anche un lavoro strategico.

Il restante 43% ha un partner che sta a casa. In queste famiglie, ci aspetteremmo un’inversione del divario nella produzione domestica, con gli uomini che assumono la maggior parte delle crescenti esigenze di assistenza all’infanzia e alle pulizie. Cosa che non accade!

Tra le madri che non svolgono un lavoro strategico e quindi restano a casa durante il periodo di blocco, il 47% non ha il partner a casa, e quindi è probabile che si occupino completamente della produzione domestica. L’altro 53% ha un partner casalingo e la produzione domestica è in qualche modo condivisa.

 

Uso del tempo

Secondo un sondaggio sull’uso del tempo nel 2015, le donne fanno in media 27 ore settimanali di lavoro domestico, mentre gli uomini fanno in media 16 ore. Tra le famiglie con figli a carico, le ore settimanali di produzione domestica sono 40 per le madri e 20 per i padri, di cui 16 e 8 ore, rispettivamente, riguardano l’assistenza all’infanzia. Se la produzione domestica aggiuntiva cade su uomini e donne secondo i modelli di specializzazione di base, le donne sono alla fine della maggior parte delle maggiori esigenze di produzione domestica.

I risultati mostrano che, durante le precedenti Grandi Recessioni, le donne hanno occupato una parte maggiore delle ore riservate al mercato all’assistenza all’infanzia e alle pulizie. Le madri fanno circa 1 ora e 30 minuti in più di assistenza all’infanzia in una tipica giornata lavorativa rispetto agli uomini.

 

Potenziali conseguenze a lungo termine

Molti degli impatti discussi sono di natura temporanea e in linea di principio possono essere invertiti con la fine del blocco e il riavvio della normale attività economica. Ma dati i recenti radicali cambiamenti nell’organizzazione del lavoro e della vita familiare, è naturale riflettere sulle conseguenze potenzialmente permanenti della crisi oltre l’attuale blocco attraverso l’apprendimento, la formazione di abitudini e l’evoluzione delle norme sociali. In primo luogo, il massiccio aumento dell’incidenza del lavoro da casa ha improvvisamente accelerato una tendenza preesistente ma in lenta evoluzione verso un lavoro intelligente e accordi di lavoro flessibili.

Il numero di persone che lavorano da casa è passato da 2,9 milioni nel 1998 a 4,2 milioni nel 2014, pari al 14% dell’occupazione, e un ulteriore 1,8 milioni di persone afferma che preferirebbe lavorare da casa se gli venisse data la scelta. Secondo un recente sondaggio, l’86% dei dirigenti prevede barriere organizzative all’adozione di un lavoro flessibile nei loro luoghi di lavoro (CIPD 2019), ma è possibile che alcune delle barriere percepite vengano eventualmente superate da schemi di lavoro remoti reali implementati durante COVID19.

 

L’offerta  di lavoro a distanza varia tra i sessi

Nel Regno Unito, il 48% delle donne ha un lavoro che può essere svolto da casa, rispetto al 39% degli uomini. A causa delle maggiori responsabilità familiari, le donne apprezzano anche orari di lavoro flessibili e spostamenti più brevi. Potrebbero essere più favorevolmente interessate da opportunità di lavoro a distanza.Il lavoro a distanza può offrire alle donne la flessibilità necessaria per combinare lavoro e impegni familiari, ma può anche portarle a specializzarsi in lavori di livello medio o basso che sono più permeabili ad accordi di lavoro informali.

Le crescenti esigenze di produzione domestica possono sostanzialmente spostare la ripartizione dell’assistenza all’infanzia e delle pulizie nelle famiglie in cui il marito è costretto a casa dal blocco. 

Esistono prove del fatto che l’allocazione sponsale della produzione domestica è modellata in gran parte dalle norme sociali sui ruoli di genere e che le norme sull’identità di genere si stanno evolvendo solo lentamente. 

 

Conclusioni

Ma l’evidenza ha anche dimostrato che i cambiamenti “forzati” nei ruoli di genere possono avere conseguenze permanenti erodendo vantaggi comparativi di genere. Ad esempio, la mobilitazione maschile negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale ha indotto un maggior numero di donne ad entrare nel mercato del lavoro.

Nel Regno Unito, il 63% dei padri sta a casa durante il lockdown e circa un terzo di questi vive con donne che lavorano molte ore in settori strategici.

Ci si aspetterebbe una sostanziale ridistribuzione dei carichi di produzione domestica in queste famiglie durante la crisi, ma soprattutto ci si dovrebbe chiedere se l’emergenza faciliterà la divisione dei ruoli di genere tradizionali dopo la ripresa.